En u bent?

In mijn vorige blogpost waagde ik me (op kousenvoeten) aan een verkenning van het ‘onzichtbare’ web. Ik flaneerde door de zwarte markten van het ‘dark web’, leerde bij over de geschiedenis van de Tor-client en merkte al snel dat anoniem zijn online zelfs op Tor geen sinecure is. (En, eerlijk is eerlijk – ik werd gebombardeerd met links naar zogenaamde ‘hard candy’ sites – het gangbare eufemisme voor kinderporno). Het was genoeg om bij mij zowat elke alarmbel te laten luiden. Maar alvorens Tor definitief van mijn computer te verwijderen besloot ik toch nog even na te gaan of er ook positieve content te vinden was op het diepe web. Tor is immers ook de thuisbasis van hackerscollectieven zoals Anonymous, die op geheel eigen wijze pretenderen de democratie te beschermen. ‘Once more unto the breach, dear friends, once more,’ mompelde ik dan maar, en dompelde me een laatste keer in de wereld van het verborgen net.

Een kale tocht

Ik geef eerlijk toe: ik had graag een heel artikel gevuld met hoe je op Tor naast allerlei illegale verkoopsites ook boeiende, alternatieve content kan vinden. Ik had u graag meegenomen op een zinderende reis doorheen het land van internetactivisme, controverse en volksmennerij. Maar niets is minder waar. Of toch – voor de content moet u het niet doen. De sites die u alleen via Tor kan bezoeken (de zogenaamde .onion-adressen) zijn schaars en instabiel, en focussen meestal op zwarte marktpraktijken en niet op politiek activisme. Zo bent u afhankelijk van sites zoals ‘The Hidden Wiki’ om een link te bemachtigen naar een ‘verborgen’ website. Een link die, in tachtig procent van de gevallen, defect is. Dit zou niet eens zo problematisch zijn als er veel sites beschikbaar zouden zijn – maar helaas. Volgend screenshot omvat de volledige index aan politiek geïnspireerde pagina’s, geïndexeerd door ‘The Hidden Wiki’. Daaronder vindt u een deel van het overzicht van commerciële dark web sites (zwarte markten dus):

politicaladvocacy

commercial

Niet bepaald een rijkdom aan materiaal, met andere woorden. Van de links in verband met politiek en activisme werkten er welgeteld twee: CODE:GREEN en paraZite. En, euh, welja. Ik laat de sites voor zich spreken, en gun u even een blik op de home page van CODE:GREEN:

codegreen

Een soort Wikipedia voor ethisch hacken, dus. De site ziet er op zich niet verkeerd uit, maar wordt al tijden niet meer geactualiseerd. Meer nog – er staat eigenlijk amper informatie op. Onderaan de pagina vind je een handvol video’s – die je evenwel niet kan bekijken via Tor. Daarvoor heb je een standaardbrowser nodig. Artikels zijn er eveneens amper. Iets over anoniem berichten sturen, een artikeltje over reddingsbootjes van Greenpeace, en we zijn zo ongeveer rond. Waarom deze site zichzelf zo anoniem wil maken, is mij eerlijk gezegd een raadsel, en alle content is los geplukt uit het zichtbare web. Dan resteert nog paraZine.

parazine

De site is opgedeeld in twee verschillende secties: files en links. Nu had ik niet echt veel vertrouwen in de ‘files’-sectie, dus besloot ik maar gelijk wat links op te zoeken. En wat blijkt: op paraZine staat héél veel links. Allerlei free speech organisaties passeren de revue, informatie over cryptografie en online messaging, hacking, piratenradio, torrents sharing: vrijwel alles komt aan bod. Toch zie ik net als bij CODE:GREEN dezelfde tendens, namelijk dat ik geen informatie terugvind die ik met een simpele Google Search niet had kunnen opsnorren. Tegen wil en dank verken ik de hele paraZine-site, maar heb doorlopendhet gevoel dat ik ronddwaal in een wereld van paranoia, illusie en aluminiumhoedjes. Én ik kom ondertussen nog een vijftal keer terecht op een sketchy porno site. Nee, dat verborgen internet, het is toch ook niet het walhalla.

Waarheen?

Maar goed, misschien was het ook wel gewoon wat naïef om te denken dat gevoelige informatie zomaar voor het rapen zou liggen. Als een relatief bescheiden student op één namiddag al zou kunnen doordringen tot de diepste kringen van Anonymous, wat dan? Het grote voordeel van Tor voor activisten schuilt duidelijk niet in de content van de ‘hidden sites’, maar wel in de anonimiteit die gepaard gaat met het gebruik van de browser. Zo kan een Egyptenaar via Tor wel degelijk een comment plaatsen op een online forum (dat zich misschien wel in het zichtbare net bevindt) zonder ooit opgespoord te kunnen worden. Het gebrek aan echt activistische sites is echter een streep door de rekening van uw blogger, die van plan was hiermee zijn artikel te vullen. Maar niet getreurd: voor elke gesloten deur staat er ook één open. In het laatste deel van dit artikel wil ik dan ook kort een kleine hypothese naar voren brengen.

Waar ik het over wil hebben, is het anonieme karakter van internetgebaseerde activismegroepen. Anonymous is natuurlijk het logische voorbeeld. Ook de Arabische Lente en Occupy Wall Street zijn echter heel anoniem qua insteek. Via sociale media worden grote groepen mensen gemobiliseerd – individuen die stuk voor stuk opgezadeld zijn met hetzelfde probleem, of die op zijn minst een zekere onvrede voelen. In elk geval volstaat het om hen te motiveren om ook in de echte wereld actief te gaan protesteren. Het spreekt in het voordeel van media zoals Twitter dat ze in staat zijn om dit soort mobilisatie op gang te brengen. De vraag is echter wat er gebeurt eens het volk gemobiliseerd is. Waarheen stroomt de onvrede? De Arabische Lente was heel duidelijk in zijn initiële boodschap – weg met de oude dictaturen. Waar de boodschap echter stokte, was bij de tweede stap: wat komt er in de plaats? Bij Occupy Wall Street zag je eenzelfde fenomeen. Iedereen verzamelde zich in Zuccotti Park, maakte het gezellig en stak borden in de lucht met slogans tegen kapitalisme. Wat er dan in de plaats moest komen, was een raadsel.

NEW YORK, NY - OCTOBER 11: Protesters with the "Occupy Wall Street" movement demonstrate before walking up 5th Avenue to rally in front of the residence of NewsCorp CEO Rupert Murdoch on October 11, 2011 in New York City. Hundreds of activists marched along 5th avenue and Park Avenue stopping in front of the buildings where prominent heads of major business and financial institutions live. Many of the 'Occupy Wall Street' demonstrations have been living in Zuccotti Park in the Financial District near Wall Street. The activists have been gradually converging on the financial district over the past three weeks to rally against the influence of corporate money in politics among a host of other issues. The protests have begun to attract the attention of major unions and religious groups as the movement continues to grow in influence. (Photo by Spencer Platt/Getty Images)

Het is de inherente zwakte van een beweging zonder leidinggevende figuren. De grootste revoluties uit recente jaren gebeurden bijna allemaal onder het inspirerende leiderschap van één figuur: Lenin, Castro, Gandhi en consoorten. U kan het eens zijn of oneens zijn met hen, maar elk van voorgenoemde figuren had een duidelijk standpunt en toonde ook een mogelijke nieuwe richting aan. Bij een anonieme beweging is dit veel moeilijker – iedereen deelt misschien wel een frustratie, maar wil daarom nog niet dezelfde oplossing geïmplementeerd zien. Zo werd Occupy Wall Street al snel een charmante maar tegenstrijdige betogingsgolf. Nobele onbekenden grepen hun moment in de spotlight en verklaarden allerlei (al dan niet zinnige) visionaire gedachten. Ondertussen is de beweging weggedeemsterd.

Ook online moet men zich bewust zijn van hetzelfde gevaar. Groepen als Anonymous verklaren maar wat graag dat lid worden heel simpel is. Iedereen is immers al Anonymous: Anonymous is een manier van denken, een kritische zin en een hang naar rechtvaardigheid. Bij het lezen van dit soort propaganda krijgt ondergetekende alvast de kriebels. Hoe rechtvaardig je immers het hacken van een overheidssite als je zelf geen concrete boodschap hebt? En in hoeverre is Anonymous zelfs écht een groep, en niet gewoon los zand? Ik had graag een mail gestuurd naar de voorzitter – maar helaas, die is er niet.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s